Nintendo compie 130 anni di storia, ripercorriamo insieme le origini della leggendaria azienda giapponese.

Alcune settimane prima del suo trentesimo compleanno, il 23 settembre 1889, l'uomo d'affari Fusajiro Yamauchi aprì un piccolo negozio nel cuore di Kyoto, in Giappone. Non scelse di offrire prodotti tradizionali come la seta, il tè o il sake, che gli avrebbero portato un profitto sicuro ma marginale. Rischiò tutto con un prodotto insolito, al punto che era stato legalizzato appena cinque anni prima: i giochi di carte. Decise di trasformare la sua fonte di divertimento in un'azienda che battezzò con il nome di Nintendo.

I modelli di carte disegnati da Nintendo furono un successo a Kyoto e così iniziò la costruzione di un impero.

Fusajiro Yamauchi si ritirò nel 1929 e gli successe il genero, Sekiryo Kaneda, che sposando sua figlia, seguendo una tradizione giapponese, adottò il cognome Yamauchi.

Sekiryo gestì la compagnia per diciannove anni, anche se nel 1948 ebbe un infarto e fu costretto a ritirarsi. In mancanza di un figlio per ereditare il comando dell'azienda, decise di offrire questo a suo nipote Hiroshi, che dall'età di cinque anni viveva con suo nonno a causa dell'abbandono di suo padre.

Al momento della presa in consegna delle redini di Nintendo, Hiroshi Yamauchi aveva ventun anni e studiava legge all'Università di Waseda. Licenziò tutta la classe dirigenziale nominata da suo nonno Sekiryo e la sostituì con giovani dirigenti. Dopo alcune scommesse fallite, giunse alla conclusione che la più grande risorsa di Nintendo era quella di aver costruito, nel corso degli anni, un meticoloso sistema di distribuzione dei prodotti.

Così, dagli anni settanta del secolo scorso, sotto la sua guida, Nintendo entrò in modo aggressivo nel mercato dei videogiochi nei suoi due aspetti: slot machine e console fatte in casa.

Il resto è storia. Dall'Estremo Oriente, Nintendo si lanciò negli anni ottanta alla conquista dell'Occidente grazie ad un idraulico italiano di nome Mario. Così fu resuscitata in America l'industria videoludica, che era già fiorita grazie ad Atari, ma fallì nel 1983 a causa dei dirigenti aziendali.

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